“Lyden er imponerende klar”: Alisons erfaringer med BONEBRIDGE og SAMBA 2

20.September.2021

Alison fra Australien er BONEBRIDGE-bruger, HearPeers-mentor og passioneret svømmeinstruktør. I denne gæsteartikel fortæller hun om sine erfaringer med BONEBRIDGE og om, hvorfor SAMBA 2 passer bedre til hendes livsstil end hendes tidligere høresystem.

 

Mit navn er Alison, og jeg bor i Adelaide, Australien. I øjeblikket arbejder jeg som støttelærer på en high school, og jeg er uddannet svømmeinstruktør. Jeg underviser i svømning, vandsikkerhed og babysvømning. Jeg elsker at undervise i svømning – det er min store passion! Jeg underviser elever med handicap individuelt i et lille lokalt svømmecenter.

 

Min hørerejse

Min hørerejse startede, da jeg var en lille pige. Da jeg var omkring seks år gammel, sagde en lærer til mine forældre, at de mente, at jeg havde problemer med at høre. På det tidspunkt i min barndom var det primært væske i mellemøret, som gav hyppig mellemørebetændelse.  Mine forældre tog mig med til øre-næse-halslægen, og jeg fik foretaget de indgreb, der typisk foretages på børn med øreproblemer – fjernet polypper og sat dræn i begge trommehinder.  Teoretisk set burde det have kureret mine høreproblemer, men det gjorde det ikke. Mine polypper vendte tilbage (jeg fik dem fjernet hele tre gange!), og jeg fik sat dræn i flere gange, end jeg kan tælle. Det føltes, som om det ingen ende ville tage.

Igennem hele min ungdom elskede jeg musik og spillede blæseinstrumenter, særligt klarinet og tværfløjte. Efter high school besluttede jeg at læse musik, og det har jeg en bachelorgrad i. På et tidspunkt – jeg var næsten færdig med at læse – fortalte en anden ørekirurg mig, at mine eustakiske rør ikke fungerede ordentligt. Derfor fik jeg at vide, at jeg ikke måtte spille blæseinstrumenter mere, da trykket kunne blæse bakterier ind i ørerne og give betændelse. Det var virkelig hårdt for mig, især fordi det var meningen, at jeg ville undervise i instrumentalmusik. Jeg tænkte: “Okay, jeg har læst musik, så hvad gør jeg nu?”.

 

Ørebetændelse og -kirurgi

På det tidspunkt – også inden jeg måtte opgive at spille blæseinstrumenter – havde jeg alvorlig tilbagevendende betændelse i mastoidluftcellerne i venstre side I 1993 fik jeg foretaget min første mastoidektomi – en operation, hvor man udborer knoglevævet og luftcellerne bag øret. Jeg havde håbet, at det ville kurere problemet, men det gjorde det ikke. Betændelsen blev ved med at vende tilbage, og problemerne fortsatte. Jeg tog til ørelægen for at få indsat dræn i lokalbedøvelse, mens jeg sad i stolen, da jeg ikke ønskede at bruge en hel dag på hospitalet igen. Jeg var så træt af det. Drænene hjalp på hørelsen, men betændelsen blev ved med at vende tilbage. Eftersom hørelsen i mit højre øre var god, kunne jeg klare det, men den konstante betændelse i venstre side var et problem.

 

Alison fra Australien

 

Livet med ensidig døvhed

Da jeg var hos en anden ørekirurg i Sydney i 2007, vidste jeg, at jeg var nødt til at gøre noget ved mit problem, som ville gøre en varig forskel. Jeg stolede på kirurgen og valgte på hans anbefaling en ret radikal operation: Mellemøret i venstre side blev fjernet, dvs. at de små knogler blev taget ud, trommehinden blev fjernet, og hele øregangen blev lukket. Det hjalp på betændelsen, men betød, at jeg nu kun kunne høre i den ene side. Ensidig døvhed påvirkede i høj grad min dagligdag. Det gik hurtigt op for mig, at det var svært at krydse vejen, da jeg ikke kunne høre, hvor bilerne kom fra. Jeg kunne heller ikke høre folk, der talte til mig, hvis de kom hen til mig bagfra. Men jeg vænnede mig til det, og det gik okay i nogle år.

I 2015 havde jeg dog udviklet tinnitus i mit venstre, døve øre. Den konstante hyletone i mit øre var en belastning i dagligdagen. Jeg søgte hjælp hos en anden ørelæge, dels fordi jeg var bange for, at mit gode højre øre ville blive påvirket på et tidspunkt. Den nye ørelæge sagde: “Lad os få noget lyd i dit venstre øre for at distrahere dig fra tinnitussen,” og således begyndte jeg at bruge benledningsapparater. Jeg fik den magnetiske BAHA (benforankret høreapparat).

 

Søgen efter en ny høreløsning

Jeg brugte BAHA-systemet i fem år. Jeg klarede mig okay, men jeg var nået til et punkt, hvor jeg følte, at det ikke længere passede til min livsstil, og jeg havde brug for en ny løsning. Der var nogle problemer, som jeg ikke ønskede at skulle håndtere længere.

For det første var jeg frustreret over magneterne. Den ene magnetstyrke var for kraftig og gjorde ondt. Jeg havde ondt i hovedet sidst på dagen, og jeg glædede mig til at tage den af. Men hvis jeg valgte den svagere magnetstyrke, var den ikke helt kraftig nok, og så faldt processoren af.  Derudover kunne min BAHA slet ikke tåle at komme i nærheden af vand. Det er ikke det smarteste, når man er svømmeunderviser og passioneret svømmer. Jeg oplevede også en masse statisk feedback. Man skulle bare røre let ved den, eller hvis lidt hår strejfede den i vinden – så opstod der statisk feedback. Det var irriterende, og ud fra hvad jeg har læst i forskellige grupper på de sociale medier, generer det også mange andre.

 

BONEBRIDGE: løsningen på mine problemer

Derfor valgte jeg BONEBRIDGE. Da jeg ledte efter et alternativ til mit BAHA-system, lavede jeg ufattelig meget research, og BONEBRIDGE skilte sig ud som noget virkelig anderledes. Sammen med ørekirurgen skulle jeg finde ud af, om jeg kunne få implantatet efter de mange tidligere øreoperationer. Det kunne jeg heldigvis, og derefter skulle implantatet godkendes af min private sundhedsforsikring.

Da disse problemer var klaret, fik jeg indopereret BONEBRIDGE-implantatet i november 2020.

 

Hvorfor jeg elsker SAMBA 2

SAMBA 2 er let, men sidder alligevel godt fast på grund af magnetstyrken. Man mærker ikke rigtigt, at man har den på. Nogle gange rører jeg ved den bare for at mærke, om den stadig er der. Modsat BAHA, som jeg kunne mærke, og som var tung og gjorde ondt.

Meget vigtigt i dagligdagen: Der er ingen statisk feedback. Der er overhovedet ingen forvrængning eller summen eller andet. Med BAHA var lyden af vindens susen ret irriterende. Om vinteren var jeg ofte nødt til at tage BAHA af – for det første, fordi den ikke måtte blive våd, og for det andet, fordi vindstøjen var forfærdelig.

Jeg er vild med, at SAMBA 2 virkelig tilpasser sig omstændighederne og lyttemiljøet. Allerede efter at have kørt i bil og lyttet til musik nogle gange begyndte jeg at bemærke forskellen. SAMBA 2 var begyndt at fokusere på den musik, der kom fra radioen, og ignorere billydene – så jeg kan høre, præcis hvad jeg vil høre, når jeg er i bilen. Jeg har endnu ikke behøvet at ændre eller tilpasse noget med fjernbetjeningsprogrammerne.

Mine høreprøver er også blevet bedre. Resultatet af den første test med SAMBA var bedre end med BAHA, og efter at have fået SAMBA 2, var der endda en lille forbedring i forhold til SAMBA.

 

HearPeers-mentor

For nylig meldte jeg mig til HearPeers-mentorprogrammet. Jeg vil bare gerne være med til at få andre til at forstå, at der er mange typer hørenedsættelse og forskellige løsninger til forskellige behov. Først skal man sætte sig ind i, hvilken type hørenedsættelse man har, og derefter skal man stille mange spørgsmål. Hvis man beslutter sig for at vælge denne løsning, er det vigtigt at tale med nogle personer, der virkelig har oplevet apparatet. For mig drejer det at være HearPeers-mentor sig ikke om at give helbredsmæssige råd. Det handler om at fortælle om mine erfaringer og om, hvad der har virket for mig, så det forhåbentlig kan hjælpe andre.

Tak, Alison!