Det er aldrig for sent at få et høreimplantat

18.November.2021

Joan Black fra Durham i USA, som er født i midten af 1940’erne, havde kæmpet med høreproblemer hele livet, indtil hun fik et cochlearimplantat, da hun var i tresserne. Hun fortæller om sine oplevelser med implantatet.

 

Hvornår fik du en hørenedsættelse?

Jeg har haft problemer med hørelsen, siden jeg var to år gammel, sikkert på grund af mæslinger. Lægerne anbefalede min mor at anbringe mig på en institution, fordi de mente, at jeg “aldrig ville kunne noget”. Det ville hun slet ikke høre tale om, så hun satte mig på trappen hver dag og lærte mig at tale. Som barn var jeg meget ulykkelig, fordi jeg aldrig vidste, hvad der foregik omkring mig. Jeg hadede skolen, og de andre børn spurgte mig, hvorfor jeg “talte mærkeligt”.

 

Joan Black havde levet med hørenedsættelse i over 60 år, før hun fik et implantat.

 

Fik du nogen form for behandling?

Jeg fik ikke høreapparater, før jeg var omkring otte år gammel, men de var forfærdelige – den gamle analoge type, der bare gjorde støjen kraftigere, men ikke tydeligere. Jeg prøvede at drukne dem i en vase med vand.

 

Hvordan påvirkede det dig som voksen?

Jeg er fra Australien og bestod det, der svarer til 10. klasses afgangseksamen, og forlod skolen, så snart jeg kunne, da jeg var 15 år. Til alles forbavselse blev jeg sekretær, men blev hele tiden fyret, fordi jeg ikke kunne høre ordentligt. På et tidspunkt fandt jeg en rar chef, som jeg kunne høre. Jeg blev også meget tålmodig og hårdhudet og fandt ud af, hvordan jeg kunne håndtere problemerne. For eksempel lærte jeg at mundaflæse, og jeg lærte også, at når man er på restaurant, hjælper det at sidde med ryggen mod væggen.

 

Hvad inspirerede dig til at få et cochlearimplantat (CI)?

Selvom høreapparaterne var blevet bedre, var de stadig ikke gode nok. Efter vellykket kræftbehandling besluttede jeg at gøre noget ved min dårlige hørelse og fandt ud af, at MED-EL havde et kontor i nærheden af vores hjem. Jeg fik det første implantat i 2002 og det andet i 2006.

 

Var det en svær beslutning?

Egentlig ikke. Jeg undersøgte det grundigt, og næsten alle, jeg talte med, havde opnået et godt resultat. Operationen gik fint. Jeg havde næsten ingen smerter og kom mig efter nogle dage.

 

Hvordan gik det med rehabiliteringen?

Jeg arbejdede virkelig hårdt. Jeg mødte op til alle aftalerne og stillede en masse spørgsmål og vendte tilbage, hvis der var noget galt. Efter seks måneder var min hørelse god.

 

Hvilken forskel har det gjort for dit liv?

Det er den bedste beslutning, jeg nogensinde har taget. Nu vil jeg endda have, at fjernsynets lydstyrke skal være lavere, end min mand synes! Tidligere var min hørenedsættelse et stort problem. Nu tænker jeg ikke over det. Det er aldrig for sent at få et cochlearimplantat. På en måde tror jeg, at det er endnu vigtigere, når man er ældre, fordi man har mere brug for selskab, og så er man nødt til at kunne kommunikere.